View Single Post
Old 21-06-2009, 11:44   #5   link
Maniac
Filmnerd
 
Maniac's Avatar
 
Location: Filmland
Post Cinema: 'Finding Neverland'

J.M. Barrie (Johnny Depp) heeft niet veel reden tot lachen. Zijn laatste stuk is een flop en zijn financier Charles Frohman (Dustin Hoffman) heeft hem te kennen gegeven dat hij maar beter zo snel mogelijk met een goed alternatief voor de dag komt. Thuis is het ook al niet te best: James en zijn vrouw Mary (Radha Mitchell) zijn uit elkaar gegroeid en hebben enkel nog een afstandelijke relatie met elkaar. Wanneer hij op een dag in het park zit om inspiratie op te doen maakt hij kennis met de weduwe Sylvia Llewelyn Davies (Kate Winslet) en haar vier zonen. Er groeit een mooie band tussen hen. Barrie onderhoudt hen met zijn fantasie en zij geven hem inspiratie. Hun vriendschap zal uiteindelijk tot de creatie van zijn meesterwerk 'Peter Pan' leiden...

Het is onbegrijpelijk dat Miramax 'Finding Neverland' twee jaar lang op de planken heeft laten liggen. Natuurlijk waren er problemen omdat de release van 'Peter Pan' dit jaar gerespecteerd moest worden, maar dit valt toch niet met die film te vergelijken. Een filmminnend publiek deze prachtige film twee jaar lang ontzeggen, dat is wraakroepend. Als je ziet wat voor crap er elke week in de zalen gedropt wordt is een film als 'Finding Neverland' een verademing. Het is een biopic, gesitueerd in Victoriaans Engeland. So what? So fucking much, that's what! 'Finding Neverland' heeft hét. Datgene wat een film memorabel maakt. Datgene waarvoor je naar de bioscoop trekt. Datgene waardoor je achteraf zegt: "Wat ben ik blij dat ik deze film gezien heb!".

Deze biopic verhaalt over de periode in het leven van auteur J.M. Barrie waarin hij 'Peter Pan' schreef. Om U van het belang van dat stuk een idee te geven: op een goede tien jaar tijd is het twee keer verfilmd, en niet door de minsten. Steven Spielberg en Walt Disney deden eerder al hun ding met het verhaal en zorgden ervoor dat hele generaties met de figuur van Peter Pan vertrouwd raakten. Dat wil toch wel iets zeggen, niet? Wat kan deze film daar eigenlijk nog aan toevoegen? Geloof het of niet, maar een hele hoop. Het verhaal over het wordingsproces van het verhaal is interessant, aangrijpend en relevant. Barrie wordt hier aan ons voorgesteld als een prettig gestoorde figuur, maar met een tragisch kantje. Net als de meeste mensen die zijn pad kruisen heeft hij reden tot verdriet, maar zijn rijke verbeeldingswereld is een vluchtoord voor hem en de mensen om hem heen.

Er is een verdomd goede acteur voor nodig om deze Brit waardig gestalte te geven en gelukkig is die ook voorhanden. Johnny Depp is de naam, het neerzetten van zonderlingen zijn faam. Depp spreidt nog maar eens tentoon waarom hij met recht en rede een van de beste acteurs van zijn generatie mag worden genoemd. De Deppster overtuigt volledig, legt de ziel van zijn personage bloot en is gewoonweg groots als Barrie. En hij is niet de enige klassebak die aanwezig is: Kate Winslet en Dustin Hoffman zijn uitstekend, Julie Christie grandioos. Ook de kinderen staan hun mannetje. Als acteurs je kunnen laten geloven dat hun personages echt zijn, dat je niet naar wereldster X of Y zit te kijken, dan weet je dat het snor zit. En hier zit het verdomd snor.

En dan nu misschien wel het mooiste: 'Finding Neverland' is één van die zeldzame gevallen waar de biopic ook iets daadwerkelijks toevoegt. Het verhaal 'Peter Pan' krijgt er een zekere meerwaarde door. Het goede scenario en de knappe regie van Marc Forster trekken voortdurend parallellen tussen het echte leven van Barrie en het verhaal van Peter Pan. Niet alle inspiratiebronnen worden even uitdrukkelijk gepresenteerd (gelukkig maar), maar er valt verdomd veel te halen uit Barries ervaringen, zijn speelse namiddagen met de familie Davies, de vriendschap tussen deze mensen. 'Finding Neverland', en dat is toch wel erg knap, bevat net dezelfde magische sfeer, net die prachtige melancholie en aandoenlijke 'kleine jongens tegenover de volwassen wereld'-mentaliteit die Peter Pan zo'n tijdloos meesterwerk maken.

De sterke muzikale score onderstreept het karakter van de film. 'Finding Neverland' is een bijzonder gevoelige prent. Forster balanceert heel af en toe op het randje van het melige maar behoudt steeds balans. Op geen enkel moment heb ik mij geërgerd aan het soms droevige verloop van het verhaal en de manier waarop dit wordt uitgewerkt. Het voelt aan alsof het recht uit het hart komt. Dit alles schreeuwt om een oscar, en dit is ook het soort film dat het ongetwijfeld goed zal doen wanneer de nominaties worden bekend gemaakt. Het zou in ieder geval voor de verandering eens terecht zijn. Dit is geen perfecte film, wel een heel erg mooie. 'Finding Neverland' is genieten van de eerste tot de laatste minuut. Wie zichzelf op 29 december aanstaande, wanneer de film officieel in de zalen komt, en laat kerst- of een vroeg nieuwjaarsgeschenk wil geven, moet geen twee keer twijfelen. Laat niets U weerhouden om het prachtige 'Finding Neverland' te ontdekken en laat U meevoeren naar de wonderlijke fantasiewereld van een intrigerend figuur.

3.5 sterren op 4



Maniac is offline