View Single Post
Old 22-03-2012, 17:38   #38   link
Maniac
Filmnerd
 
Maniac's Avatar
 
Location: Filmland
Post Cinema: 'Battle royale'

Ik kon mijn ogen bijna niet geloven toen ik las dat 'Battle royale' in België gereleased zou worden. Reeds een hele tijd geleden was mijn oog op deze film gevallen, maar de kans dat deze Japanse film het tot in België zou halen leek bijzonder klein. Maar ze hebben het toch maar gedaan verdorie! Dank je filmverdelers, dank je censuurcommissie!

Japan aan het begin van het nieuwe millennium. Het land zit in een crisis. Jongeren gaan niet meer naar school en zaaien overal in de straten oproer. De overheid neemt hiertegen een extreme maatregel. Eénmaal per jaar wordt er een klas leerlingen uitgekozen die naar een afgelegen eiland worden gebracht. Dit jaar zijn de slachtoffers een klas van 42 scholieren onder leiding van hun sportleraar Kitano (Takeshi Kitano), die tijdens een schoolreis zijn gekidnapt. De regels van het spel zijn simpel. Ieder krijgt een overlevingspakket mee. In dat overlevingspakket zit een wapen. Het toeval beslist welk tuig je krijgt om je mee te verdedigen. Alle kinderen hebben een halsband om hun nek. Als ze proberen te ontsnappen ontploft die. De strijd duurt maximaal 3 dagen en als er daarna geen winnaar is ontploffen alle resterende halsbanden. Er kan maar één overlevende vrij terug naar huis keren. Welkom bij 'Battle royale'!

Volwassenen die mekaar op het scherm uitmoorden, dat zijn we intussen wel al gewend. Maar kinderen? Nee, dat was tot voor kort nog onontgonnen terrein in filmland. Tot nu dus. 'Battle royale' toont expliciete beelden van jongeren die elkaar met alle mogelijke middelen te lijf gaan. Bereid je maar voor op een aantal behoorlijk schokkende beelden. Mensen die een beetje vertrouwd zijn met de Japanse kijk op film zullen wel weten dat de japanners een flinke dosis geweld in hun entertainment niet schuwen. Maar zelfs in het land van de rijzende zon kreeg 'Battle royale' een R-15 keuring, en in veel landen werd de film gewoon geweerd. En dat terwijl het de bedoeling van regisseur Kinji Fukasaku was dat zoveel mogelijk adolescenten de film zouden zien. De man diende zelfs een aanvraag bij het parlement in maar het mocht niet baten. Nochtans is de film gebaseerd op een boek dat gericht was op het publiek dat nu niet toegelaten wordt.

De 3 jongeren waar het verhaal zich op toespitst zijn Shuya (Tatsuya Fujiwara), Noriko (Aki Maeda) en Kawada (Taro Yamamoto). Shuya, de geliefde van Noriko, en Kawada hebben besloten besloten Noriko te beschermen. Voor Kawada is het trouwens niet de eerste keer dat hij door de hel van Battle royale moet. Hij is gekidnapt om als smaakmaker het tempo van het spel wat op te drijven. Naast Kawada loopt er nog iemand rond die zich als enige vrijwillig heeft opgegeven om aan het spel deel te nemen. Alles wordt gecontroleerd en gedirigeerd door Kitano (Takeshi 'Beat' Kitano, wiens personage hier vreemd genoeg zijn eigen naam draagt), die hier werkelijk perfect gecast is als de uitgebluste, gefrustreerde sportleraar.

Meteen van bij de openingscène werd het duidelijk dat het goed zat met 'Battle royale'. In een meesterlijke shot krijgen we een ogenschijnlijk onschuldig meisje te zien die haar bebloede pop vasthoudt. Ze is de enige overlevende van de vorige editie van het spel. Terwijl de camera zich focust op het onschuldige gelaat van het kind vormt er zich om haar mondhoeken een duivelse lach. Weerzinwekkend. Het volgende moment zien we Kitano die met een mes door een leerling wordt aangevallen. En zo gaat de film door met gewelddadige, expliciete en brutale beelden van strijdende mensen. In schril contrast hiermee staan de momenten wanneer de stand van zaken aan de deelnemers wordt meegedeeld. Niet zonder enige zin voor ironie vermeld Kitano aan de overblijvers de namen van de doden op de tonen van het requiem van Strauss. Af en toe wordt er wat dieper ingegaan op de achtergrond van de kinderen wat een klein beetje het tempo uit de film haalt maar tevens voor wat afwisseling zorgt.

Wie al vorige heeft gelezen en denkt dat 'Battle royale' niets meer is dan een hypergewelddadig speelkwartiertje heeft het absoluut bij het verkeerde eind. Want onder die laag van gruwel zit een interessante tweede sociaal-kritische laag verscholen. Hoe ver gaan mensen onder grote druk en in extreme situaties? De klasgroep valt meteen helemaal uiteen. Er zijn er die resoluut de regels van het spel volgen en al de anderen uit de weg proberen te ruimen, anderen weigeren te doden en groeperen zich en nog anderen plegen meteen zelfmoord. Hoe ver kan je gaan voor zelfbehoud? Hoe reageren mensen als vrijwel alle normen en regels wegvallen? Wie kan je vertrouwen en wat is vriendschap waard? Allemaal vragen die 'Battle royale' aansnijdt. En hou U maar vast, want de uiteindelijke moraal is moeilijk te slikken.

Het zou gewoon belachelijk zijn om 'Battle royale' af te doen als een uitzinnige slasher. Natuurlijk zit dat element er ook in (ik bedoel maar, 42 mensen en 1 ervan mag levend naar huis? Dan moeten de lijken wel als paddestoelen uit de grond schieten), maar 'Battle royale' is zoveel meer. Het is een intelligente film die succesvol de maatschappij onder de loep neemt, enkele aspecten ervan uitvergroot en de regels overboord gooit. Desondanks blijft 'Battle royale' een groot bloedbad en is hij absoluut af te raden voor gevoelige mensen of mensen met een zwakke maag. Maar de anderen moeten dit gewoon zien! 'Battle royale' is één van de slimste films in tijden die enkele vragen doet rijzen waar je dagen later nog over zal nadenken. 'Battle royale' heeft op mij een enorme indruk gemaakt.

3.5 ster op 4


Last edited by Maniac; 15-07-2012 at 19:04.
Maniac is offline